TedX Ghent; van stinkende oksels tot muziekmakende robots

TEDxGhent_LogoWeb

TedX, het walhalla van de creativitieit streek neer in de Gentse Bijloke. Voor zij die het niet kennen, TedX is een soort wereldwijd congres waar de grootste denkers en doeners van deze aardbol hun ideeën, plannen en projecten komen voorstellen in maximum achttien minuten. Wetenschappers, wereldverbeteraars, marketingmensen, gewoon iedereen met een interessant idee.

En ook in Gent was dat het geval. Hieronder een korte samenvatting van de sprekers die mij het meest hebben kunnen inspireren. En eigenlijk zou ik ze bijna allemaal moeten opsommen nu, maar dan lezen jullie waarschijnlijk niet door. TLDR.

Lennart Joos en zijn superacid

Lennart Joos is een jonge wetenschapper verbonden aan de universiteit Gent en houdt zich bezig met research rond smog en vervuiling. Hij ontwikkelde een soort superzuur dat nitrogen oxides uit vervuilde lucht haalt bij warme temperatuur en daarna ook weer loslaat bij afkoeling. Een perfect systeem om propere motoren te maken waarbij de uitstoot gebruikt wordt als nieuwe brandstof. Volgens hem, naast gewoon minder rijden met de wagen, de oplossing tegen luchtvervuiling.


Khalid Koser en het economisch karakter van mensenhandelen

Khalid Koser, een expert in migratiepatronen, deed het complex maar tegelijk ingenieus economisch systeem achter mensensmokkel uit te doeken. Er wordt met derde partijen gewerkt als garantie op succes, waarbij het geld aan een derde persoon wordt gegeven als garantie en die som pas vrijkomt wanneer de te smokkelen persoon op bestemming toekomt. Dus de smokkelaar moet ook echt zijn best doen.

Maar ook hoe ingewikkeld dat netwerk is en hoeveel risico zowel de smokkelaar  als de gesmokkelde loopt. En dat families grote sommen geld investeren om iemand naar ‘beter oorden’ te smokkelen aangezien die persoon later en de som terugbetaalt en daarna geld blijft opsturen. Corruptie op alle niveaus trouwens, ook bij ons.



Jelle De Smet met slimme contactlenzen

Deze jonge ingenieur is volop bezig met research rond intelligente contactlenzen. Hij probeert elektronica en biomedische toepassingen te koppelen aan het kleine stukje plastiek in je ogen. Zo kan je de lens uiteindelijk gebruiken als extra scherm, genre Google Glasses, maar ook als tool om biomedische informatie over de drager los te krijgen. De toepassingen zijn eindeloos. Ingebouwde gps en camera, oogcorrectie, het meten van glaucoom en hartslag, nightvision en ga zo maar door. Gentenaar ook trouwens!



Godfried-Willem Raes en zijn muzikale robotten

Godfried was by far de meest excentrieke spreker maar potverdikke interessant waar hij mee bezig is. Hij bouwt muzikale robots, schrijft er software voor en controleert ze motion controlled. In zijn nakie. Op die manier creëert hij met zijn robots een heel nieuw muzikaal spectrum, aangezien hij alle menselijke beperkingen (maar tien vingers) opzij kan schuiven.



Iain McGilchrist over de werking van de hersenen

Moeilijk om deze man samen te vatten. De schrijver en psychiater propte zo veel informatie in zijn achttien minuten en bracht het dan ook nog eens op zo’n overtuigende manier dat mijn hoofd ver ontfplofte. Dat je de wereld en bij uitbreiding elk idee, concept, probleem en whatever pas kan snappen als je de gehele context ziet. Een context opgebouwd door de samenwerking tussen de linker- en rechterhelft van het brein maar evenzeer de spirituele, culturele en maatschappelijke omgeving.  En als killer quote; “you can only cry ìn New York, not in a map of New Yok.” De beleving van omgeving staat centraal.



Jens Krause en swarm intelligence

Jens Krause en zijn team bouwden een robotvis om de intelligentie van zwermen te kunnen onderzoeken. Zo kan hij conclusies trekken uit de bewegingen van grote massa’s. Hoeveel leiders er nodig zijn, of een grote groep altijd voor de juiste oplossing gaat en de kracht van gemiddelden. Eén van de conclusies was dat hoe groter de groep vissen was, hoe intelligenter hun beslissingen werden. Niet altijd extrapoleerbaar op mensen trouwens. Zie maar naar verkeerslichten, waarbij mensen plots door het rood lopen omdat de persoon naast hen dat ook deed. Maar het werkt. Denk maar aan de Russische onderzeeër die terug gevonden werd op basis van het gemiddelde van een gokproces bij 100 mensen.



Pierre Pirard: van CEO naar leerkracht

Pierre Pirard was een succesvol CEO maar besliste tijdens zijn midlife crisis om les te gaan geven in probleemscholen in Molembeek. Hij kopieerde zijn strategie uit de bedrijfswereld als onderwijstechniek en behaalde daar verbluffende resultaten mee. Zijn visie: geloof in je team, stel doelen op, investeer in je team en plan zorgvuldig. Pierre bracht zijn verhaal trouwens zo gepassioneerd dat hij meteen ook met het langste applaus naar huis mocht.



Chris Callewaert over stinkende oksels

De ene mens stinkt al wat meer dan de ander, dus ging bio-ingenieur Chris Callewaert op zoek naar de oorzaak. Blijkt dat stinkende mensen meer slechte bacteriën onder hun oksels zitten hebben. Na heel wat research slaagde Chris er zelfs in om bij een identieke tweeling goede bacteriën te transplanteren naar de meer stinkende tweeling. Resultaat; een goed ruikende tweelingbroer. Bij niet verwante mensen lukt dit procédé ook, maar blijven de goede bacteriën voorlopig nog maar drie dagen leven.  De deo-merken mogen al beginnen vrezen. Hoewel ik hier zelf de kanttekening bij wil maken, als grote believer van de uiterst belangrijke rol van bacteriën in de evolutieleer, dat ook zeker research naar mogelijke neveneffecten gedaan moet worden.

Alle sprekers werden gefilmd en binnenkort kan je hun uiteenzettingen bekijken op de website of app van Ted. Dikke pluim trouwens ook voor de organisatie en Lieven Scheire, die de boel aaneen praatte.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s