Chimpanzee en Alastair Fothergill

young-chimp_763_600x450

Ontmoet nooit je helden, teleurstelling kan altijd. Ewel vandaag volgde ik dat advies niet op. Ik ging er zelfs helemaal naar Parijs voor. Merci Enchanté en Disney voor de kans trouwens.

Chimpanzee, de natuurfilm van Disneynature, wordt op Europa losgelaten en daarom zakten de regisseurs even af naar de stad van de liefde voor interviews. Regisseurs aka Alastair Fothergill en Mark Linfield!! Alastair Fothergill! De makers van Earth, African Cats en Frozen Planet, nog steeds bij de mooiste natuurdocumentaires ooit gemaakt. En die mocht ik zomaar wat vragen stellen.

Maar eerst mocht ik even langs bij dr. Christophe Boesch, primatoloog en al meer dan dertig actief aan het researchen in Afrikaanse wouden, specifiek op chimpansees. Zij die me wat kennen, hebben weet van mijn kleine monkey-obsessie dus je kan al gaan raden hoe blij ik hiermee was. Ik kreeg negen minuten, nam er twintig en het werd een leuk gesprek over de gelijkenis tussen mens en aap, grenzen kennen en hoe wetenschap een enorme verrijking kan zijn voor de film en documentaire. Maar ook over de kwetsbaarheid van de wouden en dus ook de aap zelf. Eco-toerisme kan een oplossing bieden omdat de chimpansees zo een toeristische waarde krijgen en beter beschermd kunnen worden. Allen daarheen dus. Of zijn foundation steunen.

Alastair Fothergill en Mark Linfield

mark-linfield-alastair-fothergill-2009-4-18-18-20-8

Alastair en Mark werkten samen aan Chimpanzee en hadden daar drie en een half jaar ploeteren door de jungle voor nodig. Mark vertelde ronduit over hoe moeilijk het filmen was. Kilometers lang bleven de ze chimps te voet achtervolgen, kilo’s materiaal op hun rug, met alle ongemakken van een jungle er bovenop (puma’s, bijen, agressieve mieren, vochtigheid, warmte, tekort aan licht, modder…)

Alastair zelf is een struise kerel en een man van weinig woorden. Veel zin had hij niet, maar waarschijnlijk zat hij met zijn gedachten al in Alaska voor zijn volgend project met grizzlyberen. Maar de manier waarop hij praatte over het vak en de natuur verraadde zijn immense passie. Blijkbaar wou hij altijd al een film, en geen documentaire, schieten over apen. Juist omdat ze zo menselijk zijn en via hun blik makkelijk emotie kunnen overbrengen.

Hij gaf toch enkele tips mee voor beginnende film- en documentairemakers.

  • Volhouden, hoe hard de omstandigheden ook zijn. En doorzetten.
  • Altijd met een script beginnen, maar er de nodige flexibiliteit insteken. Oscar, hoofdpersonage van Chimpanzee kwam oorspronkelijk niet in het stuk voor bvb.
  • Als je in de natuur en met dieren werkt, hou dan je impact zo laag mogelijk. Laat de natuur zijn gang gaan, kom niet tussen hoe hard het ook mag zijn en let op je veiligheid. Zo mocht de crew nooit dichter dan zeven meter bij de chimps komen, mochten ze geen oogcontact maken en droegen ze altijd mondmaskers om geen ziektes over te brengen.
  • Film zo veel mogelijk. Doe ook alles zelf. Neem je smartphone, film je kat en monteer het. Test ook wat werkt en wat niet op iedereen die je maar kan vastklampen.

Chimpanzee: review

En natuurlijk kreeg ik ook de film zelf te zien. Een film inderdaad en geen documentaire. Ook al is er niets geënsceneerd en is alles een true story. Een voice-over, Tim ‘Buzz lightyear’ Allen voor de Engelse versie en niemand minder dan Matthias Schoenaerts voor de Vlaamse, vertelt het verhaal van kleine Oscar bovenop schitterende beelden uit het woud. Je ziet hoe Oscar moet strijden om zijn plek in de groep, terwijl op elke hoek wel iets van gevaar loert. Veel humor, dat zeker, maar ook drama en spanning. Nature knows how to tell a story.

Ik kan alleen maar aanraden van de film in de cinema te gaan zien. De beelden zijn wondermooi en komen pas volledig tot hun recht als je er zelf helemaal ingezogen wordt. Zouden ze trouwens meer moeten uitzenden in de zalen. Chimpanzee is te zien vanaf 6 februari!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s